OROPA SI PREPARA AL 2020: LAVORI IN CORSO NELLA BASILICA SUPERIORE

Basilica restauro luglio 2017 estPresentazione dei lavori di restauro della Basilica Superiore
1 aprile 2019
Oropa in cammino verso il 2020

Il Santuario di Oropa si appresta a vivere un evento di importanza epocale: la Quinta Centenaria Incoronazione della Madonna di Oropa, che si svolgerà domenica 30 agosto 2020. La tradizione di incoronare la Madonna e il Bambino affonda le sue radici nel 1620, anno in cui i biellesi posero sul capo della sacra effigie una corona in segno di riconoscenza della regalità della loro Madre Celeste e in segno di gratitudine.
A distanza di quattrocento anni, l’importanza di Oropa travalica non solo i confini del Biellese, ma del territorio nazionale: il Santuario mariano più maestoso delle Alpi richiama ogni anno centinaia di migliaia di persone provenienti da tutto il mondo. Per garantire l’accoglienza dei fedeli e per consegnare alle generazioni future il patrimonio religioso, artistico e architettonico del complesso monumentale di Oropa, il cui valore universale è stato riconosciuto Patrimonio Mondiale dell’Umanità dall’UNESCO, nel cammino intrapreso verso il 2020, sono stati avviati i lavori di restauro e di consolidamento della Basilica Superiore, che è stata chiusa al pubblico in via cautelativa per motivi di sicurezza nel 2017.

Gli interventi sono stati avviati grazie a Enti pubblici, Fondazioni Bancarie, Enti e Associazioni che si sono fatti parte attiva per sostenere in modo corale i progetti di recupero della Chiesa: Regione Piemonte, Compagnia di San Paolo, Fondazione Cassa di Risparmio di Torino, Fondazione Cassa di Risparmio di Biella, Fondazione Cariplo, Fondazione Cassa di Risparmio di Vercelli, Biverbanca, Banca Sella, Banca Simetica, Alicanto Capital, Conferenza Episcopale Italiana, Unione Industriale Biellese, Camera di Commercio di Biella e Vercelli, OFTAL (Opera Federativa Trasporto Ammalati Lourdes).

«Il Santuario ha ogni anno la necessità di accogliere migliaia di pellegrini e la Basilica Superiore ha un ruolo fondamentale per la vita del Santuario, soprattutto nei mesi estivi» spiega Don Michele Berchi, rettore del Santuario di Oropa.

Il distaccamento di una lastra di marmo nelle pareti interne della Basilica avvenuto nel mese di aprile del 2017 ha reso necessario effettuare delle verifiche sulle condizioni di salute del monumento. Sono quindi state avviate le indagini diagnostiche per analizzare le criticità legate allo stato di degrado del materiale di rivestimento interno in marmo ed esterno in sienite. Le indagini sono state effettuate da un’equipe di tecnici specializzati che hanno potuto verificare lo stato di conservazione della Basilica grazie a tecniche innovative e non invasive: le indagini georadar, i carotaggi e le verifiche di laboratorio finalizzate ad indagare in profondità le stratigrafie dei materiali hanno permesso di individuare le cause del degrado. Dopo un’attenta valutazione dello stato di conservazione dei rivestimenti e di altre parti danneggiate, la Basilica Superiore è stata chiusa al pubblico in via cautelativa e sono state interdette le aree perimetrali esterne per ragioni di sicurezza. Sono quindi state delineate le azioni da intraprendere per risolvere le criticità individuando i progetti prioritari da avviare.
 
Basilica restauro LR
 «Gli interventi più urgenti per garantire la messa in sicurezza della Basilica e la sua riapertura riguardano i rivestimenti e le strutture in pietra della facciata principale,  il rivestimento delle colonne interne,  le colonne del pronao esterno, i rivestimenti marmorei interni, i rivestimenti della cupola di rame alta 60 metri, i cornicioni laterali della Basilica, il ripristino delle guaine di copertura,  la manutenzione straordinaria ad alcune coperture in lose e il completamento della facciata principale» spiega l’architetto Emanuela Baietto, direttore lavori.
In seguito all’approvazione dei progetti da parte della Soprintendenza, nell’estate del 2018 sono stati avviati i lavori di restauro e di consolidamento che sono stati affidati alle ditte biellesi Ronchetta & C. srl., Costruzioni Edili Tre Effe srl, Impresa Scarlatta Umberto sas.

«La Basilica Superiore è non solo un elemento architettonico forte che connota il paesaggio della conca di Oropa, ma è il simbolo di generazioni di biellesi che nel passato hanno lavorato alacremente per realizzare questa chiesa dalle proporzioni armoniche e monumentali allo stesso tempo. Oropa costituisce il luogo dell’identità di un’intera comunità e la coralità degli interventi di Fondazioni ed Enti di tutto il territorio piemontese e non solo, ha permesso di lavorare ad un obiettivo comune in tempi molto rapidi» spiega la dott.ssa Paola Aglietta, amministratore delegato del Santuario di Oropa.


Le mostre “Lo sapevate che... Trenta domande per la Basilica Nuova” e “Il cantiere della Basilica Superiore: Ragioni e Tecniche di una scelta per Oropa 2020” a cura dell’archivista Danilo Craveia e dell’Arch. Emanuela Baietto

«L'allestimento è stato realizzato grazie all’impegno di tante persone che amano Oropa e che hanno a cuore le sorti della Basilica Superiore. La “Chiesa Nuova” si appresta a vivere il grande evento in programma per il 2020, la Quinta centenaria Incoronazione della Madonna di Oropa. Per quella data, ormai prossima, è necessario che l’edificio sia rimesso al suo meglio, bello e sicuro. L’occasione di una ristrutturazione di così ampia portata ha creato i presupposti per questa “installazione”, un po’ didattica e un po’ storica, ma soprattutto illustrativa» spiega Danilo Craveia, archivista del Santuario di Oropa.
La parte storica della mostra dal titolo “Lo sapevate che... Trenta domande per la Basilica Nuova” ha la finalità di divulgare attraverso "trenta domande", trenta "lo sapevate che...", e altrettante " risposte" le caratteristiche e le vicende di un edificio ormai entrato nel paesaggio e nel cuore dei biellesi che, tuttavia, forse lo conoscono poco. 
Lo sapete quando è stata posata la prima pietra della nuova basilica? Quando è stata consacrata al culto? E a quando risalgono i primi progetti per innalzarla? Lo sapete che per costruirla è stato necessario deviare il corso del torrente Oropa? Quanto è ampia la grande cupola e quanto ferro contiene il cemento armato di cui è fatta? Vi dicono qualcosa i nomi di Ignazio Amedeo Galletti, Pietro Paolo Bonora, Vico Consorti, Virgilio Audagna? Notizie e "numeri" di un manufatto notevole, ma anche riferimenti alle opere d'arte che contiene e agli sviluppi che non ha vissuto, a partire dal campanile...
Più delle parole sono le immagini a raccontare un percorso plurisecolare straordinario di fede e di lavoro, un cammino ricco di spunti di riflessione e di curiosità. Immagini che provengono quasi tutte dall’Archivio Storico del Santuario, un bacino straordinario di memoria e di possibilità progettuali per la cultura biellese e non solo.
Il grande cantiere della Basilica Superiore, evento anch’esso storico, merita a sua volta di essere raccontato: altri teli, realizzati dall’architetto Emanuela Baietto e intitolati "Ragioni e tecniche di una scelta per Oropa 2020", hanno proprio questo scopo, in modo che anche il presente, nell'attualità dei lavori in corso (dettagliatamente spiegati e illustrati nelle condizioni di conservazione della struttura, nelle motivazioni delle azioni esecutive e nelle metodiche di intervento) abbia il suo spazio di memoria proiettata sul futuro. La mostra offre quindi anche un'opportunità unica di scoprire che cosa sta avvenendo dietro le impalcature che avvolgono la "Chiesa Nuova".

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