Geschiedenis

Het Sanctuarium van Oropa is het meest belangrijke en grootste aan Maria gewijde heiligdom van de Alpen, en de ideale bestemming voor een spirituele of culturele ontdekkingstocht. Het is gesitueerd in een unieke, natuurlijke en ongerepte omgeving op slechts 15 minuten rijdafstand van het centrum van Biella.
panoramaVolgens historische overlevering werd het Santuario di Oropa in de 4e eeuw na Chr. gesticht door Sint Eusebius, de eerste bisschop van Vercelli. De eerste geschreven documenten die Oropa noemen dateren uit het begin van de dertiende eeuw, en maken melding van de eerste eenvoudige kerken van St Maria en St Bartholomeus. Ze dienden als belangrijke referentiepunten voor ‘viatores’ (reizigers) die op en neer reisden naar de nabijgelegen Aosta Vallei.
Het heiligdom ontwikkelde zich en is door de jaren heen uitgegroeid tot een spectaculair architectonisch geheel van belangrijke monumentale gebouwen. Dit leidde tot een verandering van Oropa als doortocht-plaats tot een bestemming voor pelgrims die werden gedreven door een sterk gevoel van devotie.
Het complex bestaat uit drie grote binnenplaatsen die op drie niveaus gebouwd zijn en is ontworpen door de Savoyaardse architecten Arduzzi, Gallo, Beltramo, Juvarra, Guarini, Galletti en Bonora tussen het midden van de 17e en 18e eeuw, eindigend met de ‘Bovenste Basiliek’ die in 1960 werd ingewijd.
De eerste binnenplaats, omlijnd door restaurants, bars en verschillende winkels voor de bezoekers, wordt gevolgd door het brede plein met de Oude Basiliek, en wordt betreed via de monumentale trappen en de ‘Koninklijke Poort’. De majestueuze gebouwen van Oropa zijn in de loop van eeuwen gebouwd, uitgaande van één kerneenheid: het kleine heiligdom van de Zwarte Madonna.

De Kerk van de Zwarte Madonna

Oropa_Basilica_Antica_lat_sinDe oude Basiliek, het spirituele hart van het heiligdom, werd gebouwd in de 17e eeuw, in de nasleep van de plaag van 1599, om een gelofte gemaakt door de gemeente van Biella te vervullen. Toen de kerk voltooid was, werd er in 1620 een plechtige bekroningsceremonie gehouden, de eerste van een serie die de geschiedenis van het Sanctuarium iedere honderd jaar zou verrijken. De façade, ontworpen door de architect Francesco Conti, wiens sobere elegantie veel te danken heeft aan het groen geaderde lokale gesteente, wordt verfraaid door de donkere tint van de deur, en bevat in het bovenste deel het Savoyaardse wapen van de Hertog Karel Emanuel II, ondersteund door twee stenen engelen. De inscriptie ‘O quam beatus, O Beata, quem viderint oculi tui’ is uitgesneden in het deurkozijn. Sinds het eerste decennium van de 17e eeuw is deze inscriptie de welkomstgroet die de pelgrim ontvangt bij het passeren van de drempel van de Basiliek.
De Basiliek, opgericht op de plek van de oude kerk voor Santa Maria, bevat het Eusebiaanse Sacellum, een heiligdom dat uit de 9e eeuw dateert. De koepel en de binnenmuren van het Sacellum laten waardevolle fresco’s zien die dateren uit de 13e eeuw; ze zijn het werk van een onbekende artiest die bekendstaat als de Meester van Oropa. De fresco’s, waarin het leven van de Maagd en die Heiligen die het onderwerp waren van speciale verering in die tijd centraal staan, zijn een waardevolle getuigenis van heilige ikonografie. In het Sacellum bevindt zich het Beeld van de Zwarte Madonna, in de dertiende eeuw gemaakt door een houtbewerker uit de Valle d’Aosta uit Pinus Cembra, ofwel Zwitsers dennenhout. De blauwe mantel van de Maagd, de jurk en het gouden haar omlijsten haar zwart geverfde gezicht, met daarop een strenge, doch zachtaardige glimlach die de pelgrims door de eeuwen heen heeft verwelkomd. Volgens de overlevering is het beeld in de vierde eeuw na Chr. naar Oropa gebracht door Sint Eusebius, die uit Palestina was gevlucht voor de felle christenvervolging. Het verhaal gaat dat Eusebius het beeld heeft verborgen tussen de rotsen, op de plek waar nu de kapel van Roc staat, om de Maria cultus te kunnen verbreiden. De kapel van Roc werd in de 18e eeuw gebouwd door de inwoners van Fontainemore, een dorp in de Valle d’Aosta dat nog steeds aan het Sanctuarium verbonden is door de traditionele processie, die elke vijf jaar wordt gehouden en over een bochtig bergpad, dat de twee valleien scheidt, naar boven voert.
Gedurende restauratiewerken die in de eerste maanden van 2005 uitgevoerd werden, kwamen er op het gewelf van de kerk decoraties tevoorschijn – okergele bloemmotieven op een azuren achtergrond - die uit de 17e eeuw dateren, waarmee de meest recente schat werd ontsluierd van een nog steeds rijkelijk mysterieus verleden.

De Bovenste Basiliek

basilica_sup_2_lrVoorbij de imposante trappen boven de Piazzale Sacro breidt het uitzicht zich uit tot de Bovenste Basiliek, een gebouw van monumentale proporties dat evenwel in harmonie is met de omliggende bergen, en een interessant contrast biedt met de intieme spirituele dimensie van de Oude Basiliek. De noodzaak om een nieuwe kerk te bouwen, veroorzaakt door het groeiend aantal pelgrims dat naar bhet Sancutarium kwam, werd al gevoeld in de 17e eeuw, toen een aantal projecten met betrekking tot uitbreiding werden besproken door de autoriteiten. Aan het einde van de 19e eeuw werd het project, dat al een eeuw eerder was uitgewerkt door de architect Ignazio Amedeo Calletti (1726-1791), goedgekeurd. Om de uitbreiding van het Heiligdom aan de noordkant te kunnen accomoderen werd de bergstroom Oropa omgeleid, zodat het nodige bouwterrein vrijgemaakt kon worden. De eerste steen werd gelegd in 1885, maar het werk, waar talrijke gekwalificeerde professionals voor nodig waren, verliep met grote moeilijkheden gedurende de twee Wereldoorlogen. De tachtig meter hoge koepel is de kroon op het imposante monument, dat in 1960 gewijd werd. De sculpturen op de drie massieve bronzen deuren in het grote voorportaal laten de geschiedenis van het heiligdom zien, van de oorsprong tijdens de dagen van Eusebius tot de oprichting van de nieuwe kerk. Epresepeen grote achthoekige ruimte, gedomineerd door de koepel die wordt ondersteund door grote kolommen die toegang bieden tot de zes kapellen gewijd aan het leven van de heilige Maagd, verwelkomt de bezoeker tot de uitgestrekte en imposante ruimte.
Het hoofdaltaar, gepositioneerd in het midden van een kleinere zaal, wordt overkoepeld door een hangend baldakijn, een modern kunststuk van de Milanese artiest Cio Ponti. De Bovenste Basiliek is een grandioos gebouw, waarvan de oprichting ondersteund is door zowel de laatste generaties inwoners van Biella, als door vele andere aan de ‘Vergine Bruna’ (Bruine Maagd) toegewijde mensen. De namen van de toegewijden die hebben bijgedragen aan de bouw van de kerk zijn uitgehouwen in de marmeren muren van de ondergrondse crypte van de kerk. Daar is ook een zeldzame en interessante collectie kerststallen te vinden uit verschillende landen wereldwijd, een getuigenis van geloof en culturele diversiteit door tijd en ruimte heen, en nu verwelkomd in de armen van de Zwarte Madonna van Oropa.

Voor rondleidingen en Informatie:
Tel.: 0039 015 25551200
Fax: 0039 015 25551219
e-mail: Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.
atl2© Santuario di Oropa - Via Santuario di Oropa, 480
13900 Biella Oropa (BI)
Tel. 015.25551200 - Fax 015.25551219
Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.

P.IVA 00181510025


logo_M10